Tropas del Ejército de EE.UU. recibirán un nuevo casco de alta tecnología, el casco denominado Sistema Integrado de Protección de la Cabeza, obedece a un nuevo sistema de protección total para el soldado.

El Ejército de EE.UU. está probando un nuevo casco diseñado para ofrecer protección balística completa para la cabeza de un soldado. Al parecer algo que bien pudo haber salido de alguna película de ciencia ficción, está siendo desarrollado como un sistema integrado de protección de la cabeza (IHPS), el cual tiene por objetivo proteger la cabeza de un soldado, incluyendo por primera vez la cara y la mandíbula, de una lesión. El casco está programado ser puesto a disposición de las tropas a partir del próximo año.

Los cascos del ejército fueron desarrollados por primera vez durante los años previos a la Primera Guerra Mundial. Los cascos, hechos de acero pulido, eran pesados y ofrecían muy poca protección o ninguna protección real contra las balas. Los cascos ofrecían protección contra los rebotes y las metrallas, pero contra las rondas de fusiles eran casi inútiles. Además por su peso, era muy poco práctico.

La llegada de nuevos materiales sintéticos como el Kevlar hizo cambiar la ecuación. Con los materiales ligeros y resistentes, los cascos podrían detener las balas de las pistolas enemigas por primera vez. El primer casco sintético, llamado Sistema de Armadura Personal para Tropas Terrestres (PAGST) fue lanzado en el Ejército de EE.UU. en los años ochenta.

En los años transcurridos desde entonces, los nuevos materiales con protección balística mejorada han ofrecido protección creciente mientras que han reducido el peso. Después del 11-S y la invasión de Irak, quedó claro que si bien los soldados tenían una excelente protección contra las heridas en el pecho y el cráneo, la cara y la mandíbula seguían siendo vulnerables -un problema aumentado por los artefactos explosivos improvisados que a menudo explotaban directamente debajo del vehículo de un soldado.

He aquí un video de Revision Military, que desarrolló el IHPS, de un sistema muy similar o idéntico al nuevo sistema de casco del ejército de los Estados Unidos.

El Sistema Integrado de Protección para la Cabeza es el primer casco de infantería del Ejército de EE. UU. que protege completamente la cabeza de un soldado. Además de la protección craneal estándar, el IHPS incluye una protección para la mandíbula, un visor, un dispositivo de fijación de gafas de visión nocturna, rieles y un aplique balístico modular.

El casco ofrece una mayor protección contra impactos que el actual casco ECH Army. Es un cinco por ciento más ligero, ofrece protección auditiva pasiva, y puede determinar el traumatismo de la cabeza sufrido por el soldado.

El nuevo casco es sólo parte de un sistema de seis partes, llamado Soldier Protection Systems, que tiene como objetivo proteger los ojos de un soldado, la cabeza, el torso y la región pélvica. El IHPS fue usado recientemente por paracaidistas durante un ejercicio aerotransportado, y el ejército repartirá 7.000 de estos cascos a los soldados del ejército en el 2018.