Mejores Impresoras 3D para este 2016

Ya no es sólo para los profesionales, la impresión 3D está llegando a las masas. A continuación te dejo un breve guía sobre lo que necesitas saber, junto con un listado de las cinco mejores impresoras 3D para este 2016, para que elijas la que más se adecue a tus necesidades.

Hace apenas una década, las pocas impresoras 3D en existencia, eran maquinas descomunalmente costosas solo reservadas para fabricas y grandes empresas.. Eran casi desconocidas fuera de los pequeños círculos de profesionales que las hicieron y los utilizaron.

Pero en gran medida gracias al código abierto de impresión 3D RepRap, estos increíbles dispositivos se han convertido en productos viables y asequibles para su uso por diseñadores, ingenieros, aficionados, escuelas, e incluso los propios consumidores.

Si estás en el mercado de uno de ellos, es importante saber cómo las impresoras 3D difieren entre sí para elegir el modelo más adecuado. Modelos de impresoras 3D vienen en una variedad de estilos, y pueden ser optimizados para una audiencia o tipo de impresión en particular.

¿Qué desea imprimir?

Que se desea imprimir, es una pregunta más que fundamental: ¿Por qué quieres imprimir en 3D? ¿Es usted un consumidor que quiere imprimir juguetes y / o artículos para el hogar? Un pionero de la moda que disfruta mostrando los últimos gadgets a sus amigos? Un educador que buscan instalar una impresora 3D en un salón de clases, biblioteca o centro comunitario? Un aficionado que le gusta experimentar con nuevos proyectos y tecnologías? Un diseñador, ingeniero o arquitecto que necesita  crear prototipos o modelos de nuevos productos, piezas o estructuras? Un artista que busca explorar el potencial creativo de trabajar con plástico derretido? O un fabricante, mirando para imprimir artículos de plástico en periodos relativamente cortas?

La impresora 3D adecuada, depende del uso que le vamos a dar. Los consumidores y las escuelas van a querer un modelo que sea fácil de configurar y usar, que no requiera mucho mantenimiento, y tenga una bastante buena calidad de impresión. Los aficionados y los artistas pueden querer características especiales, como la posibilidad de imprimir objetos con más de un color, o utilizar varios tipos de filamentos. Los diseñadores y otros profesionales querrán una muy alta resolución. Tiendas dedicadas a la fabricación van a querer una superficie grande para imprimir varios objetos a la vez. Las personas o empresas que desean mostrar las maravillas de la impresión en 3D a amigos o clientes querrán una máquina elegante, pero fiable.

Para esta guía de compra, nos centraremos en las impresoras 3D en el rango inferior a los US$ 4.000 dólares, dirigidas a los consumidores, aficionados, escuelas, diseñadores de productos, y otros profesionales, como ingenieros y arquitectos. La gran mayoría de las impresoras en este rango, construyen objetos 3D en sucesivas capas de plástico fundido, una técnica conocida como fabricación de filamentos fusionados (FFF).

También se le llama con frecuencia Fused Deposition Modeling (FDM), aunque ese término es una marca registrada por Stratasys, Inc. A la estereolitografía, es la primera técnica de impresión 3D, en la que láseres ultravioletas (UV) trazan un patrón en un líquido de resina fotosensible, formando un objeto mediante el endurecimiento de la resina.

¿Qué tamaño tienen los objetos que desea imprimir?

Asegúrese de que el área de impresión (construcción) de una impresora 3D sea lo suficientemente grande para el tipo de objetos que tiene la intención de imprimir en ella. El área de construcción es el tamaño, en tres dimensiones, del objeto más grande que se pueden imprimir con una impresora. Impresoras 3D típicas tienen un área de construcción que bordean entre las 6 y 9 pulgadas cuadradas, pero pueden ir desde unas pocos pulgadas hasta más de dos pies  de largo, y pocas son realmente cuadradas.

¿Qué materiales desea utilizar para imprimir?

La gran mayoría de las impresoras 3D de menor precio utilizan la técnica FFF, en la que el filamento de plástico, disponible en carretes, se funde y se extruye y después se solidifica para formar el objeto. Los dos tipos más comunes de filamento por el momento son el acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) y el ácido poliláctico (PLA).

Cada uno tiene propiedades ligeramente diferentes. Por ejemplo, el ABS se funde a una temperatura más alta que PLA y es más flexible, pero emite humos cuando se funden que muchos usuarios encuentran desagradables, y necesita una cama de impresión térmica. Grabados con PLA tienen buen aspecto, pero tienden a ser un poco frágiles.

Otros materiales utilizados en la impresión FFF incluyen, pero no se limitan a, poliestireno de alto impacto (HIPS), madera, bronce, y los filamentos de material compuesto de cobre, los filamentos de UV-luminiscentes, nylon, Tritan poliéster, alcohol polivinílico (PVA), tereftalato de polietileno ( PETT), policarbonato, ABS y PLA conductor, elastómero termoplástico (TPE), y PC-ABS.

Cada material tiene un punto de fusión diferente, por lo que el uso de estos filamentos exóticos se limita a impresoras diseñadas para ellos, o que tienen un software que permite a los usuarios controlar la temperatura de la extrusora.

El filamento viene en dos modelos de diámetros-1.85mm y 3mm , utilizando siempre el filamento de menor diámetro. El filamento se vende en carretes, generalmente 1kg (2.2 libras), y se vende por entre US$ 20 y US$ 50 por kg para el ABS y PLA. Aunque muchas impresoras 3D aceptan carretes genéricos, las impresoras 3D de algunas marcas utilizan carretes o cartuchos patentados.

Asegúrese de que el filamento sea del diámetro adecuado para su impresora, y que el carrete sea también del tamaño adecuado. En muchos casos, usted puede comprar o hacer (incluso imprimirlos en 3D) un soporte de carrete que se ajuste a los diferentes tamaños de carrete.

Las impresoras 3D que funcionan con estereolitografía  pueden imprimir a altas resoluciones, pero tienen una paleta limitada de colores: blanco, gris, negro, o el oro. Trabajar con resina líquida y alcohol isopropílico, que se utiliza en el proceso de acabado para las impresiones de estereolitografía, puede ser algo desordenado.

¿Cuánta resolución necesitas?

Una impresora 3D extruye sucesivas capas delgadas de plástico fundido, de acuerdo con las instrucciones codificadas en el archivo para el objeto que se imprime. Para la impresión 3D, la resolución es igual a la altura de la capa. La resolución se mide en micras, siendo una micra igual a 0.001mm, y cuanto menor sea el número, mayor es la resolución. Eso es porque entre más delgada cada capa, se necesitan más capas para imprimir cualquier objeto, y entre mas capas, más fino y mayor es la resolución.

Tenga en cuenta, sin embargo, que el aumento de la resolución es algo así como el aumento de número de megapíxeles de una cámara digital; aunque una mayor resolución a menudo ayuda, no garantiza una buena calidad de impresión.

Casi todas las impresoras 3D que se venden hoy en día, pueden imprimir con una resolución de 200 micras, que debería producir impresiones de calidad bastante decente y muchas pueden imprimir a 100 micras, que generalmente ofrece impresiones de buena calidad.

Algunas pueden imprimir a resoluciones más altas todavía, tan fina como 20 micras, pero normalmente para llegar a un número inferior a las 100 micras se debe personalizar la configuración de la impresora 3D.

Una resolución más alta tiene un precio, ya que tendrá que pagar una prima para las impresoras con resoluciones superiores a 100 micras. Reducir a la mitad la resolución será más o menos el doble del tiempo que se necesita para imprimir un objeto dado. Pero para profesionales que requieren la máxima calidad en los objetos que imprimen, el tiempo extra puede valer la pena.

El campo de la impresión 3D para los consumidores y aficionados se encuentra todavía en pañales. La tecnología ha ido evolucionando a un ritmo rápido, haciendo estos productos cada vez más viables y asequibles. No podemos esperar a ver qué mejoras traerán los próximos años.

¿Quieres imprimir objetos en dos (o más) Colores?

Algunas impresoras 3D con múltiples extrusoras pueden imprimir objetos en dos o más colores. La mayoría son modelos de doble extrusor, con cada extrusora se alimenta un color diferente de filamento. Una advertencia, es que sólo pueden imprimir objetos de múltiples colores de los archivos que han sido diseñados para la impresión multicolor, con un archivo separado para cada color, por lo que las áreas de diferentes colores encajan como (tridimensional) piezas de un rompecabezas.

¿Sobre qué superficie se debe construir (imprimir)?

La importancia de la plataforma de construcción (la superficie sobre la que va a imprimir) puede no ser evidente en la impresión 3D para un novato, pero puede resultar crítica en la práctica.

Una buena plataforma permitirá que un objeto se adhieren a ella durante la impresión, también, permitir el retiro fácil cuando se termina la impresión. La configuración más común es una plataforma de cristal climatizada cubierta con cinta azul  o una superficie similar. Los objetos se adhieren a la cinta razonablemente bien, y son fáciles de quitar cuando están terminados.

El calentamiento de la plataforma puede evitar que las esquinas inferiores de los objetos se doblen hacia arriba, que es un problema común, especialmente cuando se imprime con ABS.

Con algunas plataformas de construcción, se puede aplicar pegamento (de una barra de pegamento) a la superficie, para que el objeto se adhiera a algo. Esto es viable, siempre y cuando el objeto se pueda retirar fácilmente después de la impresión. (En algunos casos, usted tiene que sumergir tanto la plataforma como el objeto en agua caliente para que el objeto soltado.)

Algunas impresoras 3D utilizan una hoja de cartón perforada con pequeños agujeros que se llenan de plástico caliente durante la impresión. El problema con este método es que a pesar de que el objeto estará sujeto sólidamente en su lugar durante la impresión, el objeto no puede aflojarse fácilmente después. Usando una tachuela o un punzón para empujar los tapones de plástico endurecido de las perforaciones para liberar el objeto y / o limpiar el tablero es un proceso que consume tiempo, y puede dañar la placa.

Si la plataforma de construcción se inclina, puede impedir la impresión, en particular de objetos de mayor tamaño. La mayoría de las impresoras 3D ofrecen instrucciones sobre cómo nivelar la plataforma de construcción, o una guía de calibración en el que la extrusora se mueve a diferentes puntos de la plataforma para garantizar que los puntos están todos a la misma altura. Un número pequeño pero creciente de impresoras 3D, nivelan de forma automática la plataforma de construcción.

Ajustar la altura de la extrusora a una altura adecuada por encima de la plataforma de construcción al iniciar un trabajo de impresión también es importante para muchas impresoras. Tal “calibración del eje Z” generalmente se realiza de forma manual, mediante la reducción de la extrusora hasta que esté tan cerca de la plataforma de generación que una hoja de papel colocada entre la extrusora y la plataforma se desplace horizontalmente con una ligera resistencia. Algunas impresoras realizan automáticamente esta calibración.

¿Quieres un marco abierto o cerrado?

Dependiendo de la Impresora 3D, existen impresoras con una estructura cerrada, con una puerta, las paredes, y una tapa o capucha. También están los modelos sin cuerpo, que  proporcionan una mejor visibilidad de los trabajos de impresión en curso, y fácil acceso a la cama de impresión y la extrusora.

Un modelo de marco cerrado es más seguro, mantiene a los niños y las mascotas (y adultos) alejados de tocar accidentalmente la máquina de extrusión cuando está caliente. Y también esto se traduce en un funcionamiento más silencioso, lo que reduce el ruido del ventilador y el posible olor, especialmente en las impresiones con ABS, que pueden irradiar lo que algunos usuarios describen como un olor a plástico quemado.

¿Cómo deseas conectarte a la impresora 3D?

En la mayoría de las impresoras 3D, iniciar la impresión desde un ordenador se realiza a través de una conexión USB. Algunas impresoras añaden su propia memoria interna, lo cual es una ventaja, ya que pueden mantener un trabajo de impresión en la memoria y continuar imprimiendo incluso si el cable USB se desconecta o el ordenador está apagado.

Algunas ofrecen conectividad inalámbrica, ya sea por medio de Wi-Fi o una conexión directa peer-to-peer. Una desventaja de la tecnología inalámbrica es que puede tomar mucho más tiempo transferir el o los archivos. Otro método de conexión que hemos visto es Ethernet.

Muchas impresoras 3D tienen ranuras para tarjetas SD desde donde se puede cargar los ficheros de los objetos que se desean imprimir, usando los controles y la pantalla de la impresora, mientras que otros tienen puertos para memorias USB.

La ventaja de imprimir directamente desde los medios de comunicación es que usted no necesita un ordenador. La desventaja es que añaden un paso adicional, en la transferencia de los archivos a la impresora.

Usualmente las impresoras 3D ofrecen los siguientes métodos de conexión: inalámbrico, tarjeta SD o USB, además del cable básico USB, aunque algunos modelos ofrecen una o más de esas opciones.

¿Qué software se necesita para la impresión 3D?

Las impresoras 3D de hoy vienen con el software en un disco o como una descarga. Es compatible con Windows, y en muchos casos puede trabajar con OS X y Linux. No hace mucho tiempo, el software de impresión en 3D se componía de varias partes, incluyendo un programa de impresión que controla el movimiento de la extrusora, un programa de “curación” para optimizar el archivo para imprimir, una máquina de cortar para preparar las capas que se imprimirán en la resolución adecuada y el lenguaje de programación Python.

Estos componentes se derivan de la tradición del código abierto RepRap que estimuló el desarrollo de las impresoras 3D de bajo costo, pero los fabricantes de impresoras 3D de hoy han integrado estos programas en paquetes fáciles de usar. Algunas impresoras 3D permiten utilizar programas y componentes separados, si usted así lo prefiere.

A continuación te dejamos con las mejores impresoras 3D del mercado:

1.- LulzBot Mini 3D Printer

Lulzbolt Mini
Las Mejores Impresoras 3D: Lulzbolt Mini 3D Printer

Pros

Fácil de configurar y utilizar. Capaz de altas resoluciones. Cama de impresión autonivelante. Imprime con una variedad de tipos de filamento. Acepta bobinas de filamento de terceros. Funciona con Windows, OS X y Linux. Soporta hardware y el software de código abierto. Es fácil quitar los objetos acabados desde la cama de impresión.

Cons

Sólo incluye una pequeña longitud de la muestra de filamento. Abrir el marco aumenta el riesgo de quemaduras por una extrusora caliente.

Conclusión

La impresora LulzBot Mini 3D es increíblemente fácil de configurar y usar, puede imprimir con una amplia variedad de tipos de filamentos.

2.- MakerBot Replicator Desktop 3D Printer

Makerbot Replicator
Las Mejores Impresoras 3D: Makerbot Replicator Desktop 3D Printer

Pros

Diseño seguro para una impresora de marco abierto. Software fácil de usar. Imprime a través de USB, Ethernet y Wi-Fi, y desde unidades flash USB. Fácil de configurar y utilizar. Muy buena calidad de impresión.

Cons

No se puede imprimir objetos altos. Ruidosa durante la operación. Filamento relativamente caro.

Conclusión

La impresora MakerBot se destaca por su facilidad de instalación, funcionamiento suave, superior a la media de calidad de impresión, software fácil de usar, y múltiples opciones de conectividad. Es la mejor impresora 3D de gama alta.

3.- Ultimaker 2

Ultimaker 2
Las Mejores Impresoras 3D: Multimaker 2

Pros

Alta resolución. También buena calidad de impresión. Confiable. Menú de navegación fácil. Área de construcción grande.

Cons

Puerto USB es sólo para actualizaciones de firmware. La calidad de impresión, aunque muy buena, es menos que excelente. Precio elevado para una impresora de una sola extrusora.

Conclusión

El Ultimaker 2 ofrece también buena calidad de impresión, un área de construcción grande, y una perfecta operación, por lo que es nuestra selección superior en impresoras 3D para los fabricantes y diseñadores.

4.- Formlabs Form 1+

Formlabs
Las Mejores Impresoras 3D: Formlabs Form 1+

Pros

Calidad de impresión muy buena. Alta resolución. Compacta. Silenciosa.

Cons

Preparación de la impresión y el acabado puede ser arduo. El volumen de construcción es modesto. Opciones de colores es limitado.

Conclusión

La impresora Formlabs Form 1+ 3D , es compacta y silenciosa, crea magníficos objetos de alta resolución de resina líquida, pero el proceso de impresión es más engorroso que con las impresoras 3D que utilizan filamentos de plástico.

5.- XYZprinting Nobel 1.0

xyzprinting
Las Mejores Impresoras 3D: XYZprinting Nobel 1

Pros

Alta resolución. Calidad de impresión exquisita. Se puede imprimir desde un ordenador o una unidad flash USB. Sistema de alimentación automática de resina.

Cons

Alto costo por objeto impreso. Resina y alcohol son irritantes potenciales y son sucios para trabajar. Mensajes de error falsos.

Conclusión

El XYZprinting Nobel 1.0 ofrece la exquisita calidad de la impresión en 3D estereolitográfico a un precio moderado, aunque su costo por objeto impreso es considerablemente mayor que las demás impresoras 3D,  imprime con filamento de plástico.

Palabras finales:

Cada una de las impresoras 3D mencionadas son de excelente nivel, independiente te que puedas encontrar otros modelos con características similares o bien iguales de otras marcas, las que pueden ser igualmente buenas e incluso mejores.

La idea de esta guía es hacerte el trabajo de introducirte un poco en el mundo de la impresión 3D mas fácil, dándote algunas directrices en cuanto a que características  son importantes en una impresora 3D, así como también enseñarte en que cosas debes fijarte al comprar alguna impresora 3D.

La lista de impresoras 3D que te propongo es una lista que está basada en mis experiencias pudiendo estas diferir con la experiencia de otros usuarios.

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