Estos tipos de scooters son sin lugar a dudas la gran atracción para esta temporada sobre todo en aquellos lugares en los cuales está llegando el verano, estas tablas de dos ruedas que se mueven conforme hacia donde distribuyes tu peso, hacia delante o hacia atrás, están causando furor, pero lamentablemente también están causando otro tipo de problema, y no es cualquier problema si mas bien uno bastante grave, el problema grave es que estos “hoverboards” aparentemente se estaría incendiando solos, el problema o porque ocurre lo trataremos a continuación.

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El Hoverboard que causa furor esta temporada.

Una explosión de uno de estos hoverboards, quemó una casa en Louisiana hace unas semanas; otro scooter se incendio en el mismo estado en la última semana. Un gyroboard causó daños significativos a una casa en Nueva York hace unos días. En un centro comercial en Washington esta semana, un scooterboard se incendió y los compradores se vieron obligados a evacuar el centro comercial. El peligro percibido ya es lo suficientemente significativo para que las principales compañías aéreas hayan prohibido el transporte de estos pequeños vehículos.

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Pero que es lo que realmente está causando todos estos incendios? En los incidentes de Nueva York y Louisiana, el Hoverboard estaba enchufado y en modo de recarga. En el incidente del centro comercial, el aparato no estaba enchufado; también ha habido informes de scooters que estallan en llamas mientras las personas los utilizan. Enchufado o no, el gran problema aparentemente tendría que ver a estar relacionado con la calidad de las baterías de iones de litio recargables dentro de estos artefactos. Estas baterías están ubicadas en uno de los reposapiés del Hoverboard y funcionan del mismo modo que las baterías de iones de litio en nuestros Smartphone, tablets y portátiles. Sólo que estas baterías serian mucho más propensas a sufrir de problemas de sobrecalentamiento.

Jay Whitacre, Profesor de Ciencia e Ingeniería de los Materiales de la Universidad Carnegie Mellon, dice que el problema no tiene que ver en forma directa con estos scooters de auto-equilibrio en sí, pero si con la calidad de las baterías que estos utilizan. El problema radica en que los Hoverboards de marcas económicas, no se construyen de buenos materiales, esto por ser un producto novedoso y principalmente un producto de temporada y como tal todos quieren aprovechar este boom o moda por los Hoverboards, y esto también significa que muchos fabricantes ahorran en la calidad de los materiales y principalmente la calidad de las baterías. Los Hoverboards de buena marca son bastante caros bastante caros, y las marcas más asequibles están utilizando componentes más baratos para atraer a los compradores que no quieran comprar, por ejemplo un Segway. Como era de esperar, una gran cantidad de marcas de dudosa calidad están inundando el mercado con scooters de mala calidad elaborados a partir de componentes muy baratos.

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Este Hoverboard prendió en llamas mientras se cargaba.

“Hay una gran cantidad de fábricas en China que ahora hacen las baterías de ion-litio, y la realidad es que la calidad y la consistencia de estas baterías por lo general no es tan buena como las que se encuentra en los principales productores de buen nivel como LG o Samsung,” Whitacre dice. “Estas baterías son conocidas como ‘las baterías Li-ion de bajo costo por la mayoría de la industria, no son imitaciones o copias, sino simplemente baterías de mala calidad que se producen en masa”.

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Hoverboard al que le explotó la batería.

En una batería más barata, Whitacre explica que el separador entre el ánodo de cada batería y el cátodo -que son por los que fluye la corriente -pueden no estar alineados correctamente. Imagínelo de esta manera: El cátodo está en un extremo de la batería, el ánodo en el otro, y el separador es …. sorpresa!. Su trabajo es mantenerlos separados para que no sucedan cortocircuitos. En las baterías más baratas, también podrían haber pequeños agujeros en el separador, gracias a algunas impurezas en las partículas de metal que pueden llegar a perforar el separador de ánodo / cátodo. En cualquiera de esos casos, el daño puede causar un corto circuito y por ende el Hoverboard barato se incendia.

En los Hoverboards de buena calidad y marca “Si hay un defecto inherente a la célula, este se apagará.”, explica Whitacre. “En cambio en los Hoverboards de mala calidad, si hay defectos en la fabricación o materiales de las baterías estas producen un corto circuito después de una pequeña cantidad de uso. Básicamente lo que sucede, es que cuando las baterías están cargadas, se genera una gran cantidad de calor en el interior de las células y esto lleva a ebullición del electrolito, la ruptura de la envoltura celular, y luego un incendio significativo “.

Whitacre dice que todas las baterías de iones de litio contienen electrolitos altamente inflamables que arden “rápido y fuerte” cuando el aire entra en contacto con estos. Cuando estos Hoverboards se recalientan, materiales de cátodo comunes se convierten en fuentes de oxígeno adicionales, también. “Esto aviva el fuego aún más”, dice Whitacre.

Las baterías en los hoverboards no son el único problema, es menos común, pero también sucede, que un cargador defectuoso también podría causar problemas con cualquier dispositivo electrónico.

“Si no hay una protección adecuada a las células, y si el cargador es defectuoso, las células pueden ser severamente sobrecargadas”, dice Whitacre. “En los casos de sobrecarga severa, las células, incluso las de buena calidad, pueden sobrecalentarse, con la diferencia de que estas al ser de buena calidad no se incendian, reduciendo el riesgo”.

Entonces, ¿qué puede hacer un consumidor si se ha entusiasmado con uno de estos Hoverboards económicos?

El sentido común diría que sólo debe seguir con marcas de primer nivel, pero aquí es donde las cosas se ponen un poco confusas, ya que esta categoría de producto es totalmente nueva, y no hay ejemplares comprobados respecto a su calidad. Lo único que tenemos como referencia es el precio, la lógica nos dice que un Hoverboard de mayor precio y con una buena garantía debiese, por lo menos en el papel ser mucho mejor que un Hoverboard que vale la mitad y no tiene garantía o su garantía es de solo 6 meses. Hay ciertas marcas que sobresalen del montón como lo son IO Hawk y Hovertrax, que hacen los dispositivos más caros.

Otro punto que debes considerar y que también es importante, es que el Hoverboard es una moda, no es un vehículo eléctrico como lo tratan de presentar algunas empresas, no fue diseñado para eso, no fue hecho para que reemplaces tu vehículo y te vayas montado en un Hoverboard a tu trabajo, el Hoverboard es simplemente un pasatiempo de verano o primavera, sirve para entretenerse un rato con los amigos, nada más!! De hecho habría que ver cuántas de las empresas que lo fabrican actualmente todavía existirán o lo estarán fabricando el próximo año o la próxima temporada.

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Independientemente de la cantidad que está pagando, es casi imposible decir qué clase de peligro de incendio se esconde dentro de cualquier Hoverboard. La parte más aterradora es que usted no lo puede saber hasta que es demasiado tarde.

“No hay forma de saber al comprar uno, ya que la falla catastrófica se manifestará no antes que la batería este completamente cargada y descargada en varias ocasiones”, explica Whitacre. “Esta fase de carga / descarga es la que a la larga producirá la falla en la batería con la consecuencia de que se termine incendiando.”

Si todo esto no ha servido para que en lo posible no adquiera uno de estos Hoverboards o haya menguado su entusiasmo por uno de ellos, por lo menos, usted debe saber cómo apagar un incendio, porque la batería de iones de litio no se apaga con agua, si no por el contrario se debe utilizar un extintor con polvo químico y mantenerlo a mano cuando se utilice el Hoverboard.

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